GEEN ZEKERHEID IN LEGER

Onlangs verscheen een bericht in de media waarin stond dat Suriname het op een na zwakste leger ter wereld heeft. Dit was voor velen een schok. Hoe zwak is ons leger dan wel niet als het slechts een plaats hoger staat dan het leger van Bhutan, waar militairen met stokken marcheren die geweren moeten voorstellen en tuinlaarzen aandoen vanwege gebrek aan legerschoenen. Het Nationaal Leger is belast met de verdediging van de soevereiniteit en de territoriale integriteit van Suriname tegen buitenlandse gewapende militaire agressie. En dan dachten wij dat wij het Tigrigebied konden overnemen van ons buurland Guyana. Maar ja, misschien is deze berichtgeving gewoon laster en bedoeld om ons geliefd Suriname in een kwaad daglicht te stellen. Daarmee zouden wij ons wel willen troosten, maar niet na het horen van de reactie van de defensieminister op deze kwestie. Geen enkele soldaat zou zich laten vernederen, maar vandaag wordt het hele Surinaamse leger vernederd en er is niemand die opstaat en wat zegt. Het is onvoorstelbaar dat de minister slechts ingaat op de website die het bericht gepubliceerd heeft en ermee volstaat aan te geven dat bij nader onderzoek geen enkele persoon verantwoordelijk kan worden gesteld voor het bericht. Tot slot stelt de minister dat de website een ‘cover-website’ is om negatief nieuws te verspreiden. Een grote teleurstelling. Wij hadden verwacht dat de minister het bericht zou weerleggen en het leger verdedigen. Maar ja, wat kan de minister zeggen als ons leger inderdaad zwak is. Onlangs werd tijdens de begrotingsbehandeling aangehaald dat manschappen van het leger het zwaar te verduren hebben als het aankomt op de medische voorziening. Zij kunnen geen garantiebrieven krijgen voor consultatie bij specialisten en zijn nu genoodzaakt voor hun medicatie te betalen. Als dergelijke problemen niet eens door de overheid opgelost kunnen worden, is het niet vreemd dat het leger niet gemotiveerd is om daadwerkelijk sterk te staan. Van een leger dat drie jaar geen bevelhebber heeft, kan ook niet veel verwacht worden.