Fransen blijven strijden tegen illegale goudmijnbouw

In Frans-Guyana houden de autoriteiten al enkele jaren een hoog tempo aan als het aankomt op de strijd tegen de illegale goudmijnbouw. Het devies is: korte metten maken. Vorige week was het opnieuw raak toen bijna 650 kg aan explosieven werden ingezet voor de destructie van illegale goudmijnen op amper een uur rijafstand van de hoofdstad Cayenne. Ongeveer zeventig gewapende eenheden waren betrokken bij de vernietigingsactie die op 7 maart werd uitgevoerd bij zeker twaalf putten waar illegale goudzoekers opereerden.

De goudzoekers namen massaal de benen en zijn enorm geschrokken van de grootschalige actie. Volgens informatie ging het om voornamelijk Brazilianen die met de hand en kleinschalige machines, putten graven om ondergronds het goud te zoeken. Ondanks het grote instortingsgevaar is het een van de weinige manieren om nog ‘onzichtbaar’ te blijven voor de hardnekkige voet-, boot- en luchtpatrouilles.

De strategie van de Franse autoriteiten is nog altijd om de voedsel- en brandstoflijnen naar de goudvelden af te snijden en illegale goudzoekers naar hun land van herkomst te deporteren. Het gaat overwegend om Brazilianen. De Fransen hebben ingezien dat als de illegale goudzoekers niet genoeg voeding en brandstof kunnen opslaan, ze ook niet al te lang op een plek blijven en ook geen grote vestigingen bouwen, zoals in Suriname. De ontmoedigingsstrategie heeft tot op zekere hoogte gewerkt, maar niet afdoende, want het gros van de smokkelwaar komt uit Suriname en beland via Albina 2, ook wel Klein Albina, aan de Lawa. Veel van de illegale goudzoekers wijken uit naar Suriname vanwege de open grens en omdat ze vrij spel hebben op Surinaams territoir. De Franse autoriteiten zijn resoluut tegen de methoden die worden toegepast in de kleinschalige goudmijnbouw vanwege de grootschalige ontbossingen, en grote hoeveelheden kwik die in het milieu worden geloosd en zorgt voor directe en indirecte schade aan mens, flora en fauna.

Nu gaan de Fransen zelfs nog een stap verder in de strijd tegen de illegale goudsector. Naast het afsnijden van bevoorradingsroutes en het opblazen van de mijnen, luisteren zij ook de gesprekken af van nummers die zijn aangetroffen in de telefoonlijsten van eerder aangehouden illegale goudzoekers.